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30厘米的恐龙长啥样?中国科学家发现新物种

2019-11-26 10:33 | 澎湃新闻

核心提示:11月26日,中国地质大学(北京)副教授邢立达领衔的中外科学家在北京宣布,他们在河北丰宁地区发现了一个美颌龙类新物种,对我们理解恐龙的演化有重要意义。

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迅猛龙复原图 绘图:刘毅

恐龙家族里的成员们并不都是大个子,还有的身体结构像一只没有羽毛的鸡。

美颌龙类,长期以来被认为是“典型”的小型兽脚类恐龙的集合,包括具有历史意义的美颌龙和中华鸟龙——分布比较零散。该分支的绝大多数已经确定的成员发现于德国索尔恩霍芬群岛的上侏罗统地层和中国辽西下白垩统义县组地层。

11月26日,中国地质大学(北京)副教授邢立达领衔的中外科学家在北京宣布,他们在河北丰宁地区发现了一个美颌龙类新物种,对我们理解恐龙的演化有重要意义。

相关研究论文发表于国际学术期刊《白垩纪研究》上。

美颌龙是恐龙家族的成员中很小的一种。如果给一只没有羽毛的鸡加上一条长尾巴,再给它的口中添上牙齿,把翅膀的前端改成细小的指爪,就变成美颌龙的模样。由于美颌龙身体结构太像鸟,以至于最初发现始祖鸟骨骼化石时,人们还以为是美颌龙。

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迅猛龙腰带和后肢化石

美颌龙类的分布比较零散。其分支的绝大多数已经确定的成员发现于德国索尔恩霍芬群岛的上侏罗统地层的和中国辽西下白垩统义县组地层。前者最典型的代表是美颌龙,发现于1859年,属于较原始的小型兽脚类,不过母鸡般大小,而其身后一条长尾巴就占去了身长的一半。它们体形纤瘦,狭颌细颈。除了欧洲,在中国的辽宁西部热河生物群中也发现过大量的美颌龙类,其中最著名的就是1996年发现的中华龙鸟,它是人类发现的第一种身上长有毛发的恐龙,它的发现有力地证明了鸟类是由恐龙进化而来的假说。

恐龙电影《侏罗纪公园》中让人印象深刻的“迅猛龙”,其实应该叫伶盗龙,拉丁文学名是Velociraptor,意为“敏捷的强盗/猛禽”。目前,迅猛龙名字还没被用过,可以用来命名新的恐龙。

英良迅猛龙是一种生活在早白垩世的小型肉食性恐龙,与其他的美颌龙类的区别为一种独特的骨骼形态,趾骨IV-4比IV-3长,和独特的颅后骨骼特征组合,包括超长的小腿等。在系统发育分析中,英良迅猛龙嵌套在热河和索尔恩霍芬的类群之间,对于已知的分支范围和类群多样性都是一个重要的补充。在地层学上,英良迅猛龙是亚洲美颌龙类中最早出现的,也是该类群中最小的物种。

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装架展示的迅猛龙群

英良迅猛龙是一种生活在早白垩世的小型肉食性恐龙,其化石并不完整,缺失头部等位置,但从同类恐龙可以推断,其全长约30厘米,有修长而灵活的脖子,上面长有一个轻巧的头骨,嘴巴里的牙齿小巧但非常尖锐,边缘弯曲,对于比它小的动物来说是致命的武器。

英良迅猛龙具有敏锐的目光,增强了它的捕猎能力。此外,英良迅猛龙的后肢强健修长,这使它能够突然加速去捕捉奔跑中的小动物,速度惊人。当英良迅猛龙捕捉猎物时,连那些飞行昆虫或奔跑的蜥蜴都有危险,美颌龙伸出它长长的脖颈就可以抓住它们,并用牙齿将它们碾碎。

科学界关于美颌龙类恐龙的栖息地偏好和多样性模式仍然存在疑问,但英良迅猛龙提供了两个更广泛的可能或依据:根据之前提出的反鸟类组合的多样性,花吉营组可能保存了早白垩世热河生物群中最古老的动物群,该动物群与晚侏罗世道虎沟生物群和产出其他美颌龙类的义县组的生物组合都不同;英良迅猛龙可以成为重建生物地理和地层模式的一个有用的校准点,并估计美颌龙分支的异速生长趋势。

责任编辑:朱宝君